Couverture Lands of the Nile
Lands of the Nile nous emmène hors des frontières de l’Europe Mythique, en Égypte, Nubie et Éthiopie. Tout y passe, peuples, religions, bestiaire, monuments à « explorer » façon tomb raider, traditions magiques… On reconnaît bien la patte érudite de Timothy Ferguson (entre autres). Mais quel ennui à la lecture de ce catalogue… Je tempère un peu : les parties historiques et culturelles sont intéressantes, mais la litanie de villes égrainées pour chaque royaume est hautement soporifique, d’autant qu’elle est entrecoupée de longues parties techniques.

L’intérêt est d’installer dans cette région une nouvelle alliance, voire d’envisager la création d’un nouveau tribunal. Las ! Tout ça est expédié en une page. Quelles oppositions sur place et au sein de l’Ordre d’Hermès ? Demerden Sie sich! Bon, bref, n’épiloguons pas plus avant, je n’ai pas aimé.

La même sur mon site Ars Magica

Couverture Pirate of Drinax
The Pirates of Drinax est une campagne en dix épisodes. Le pitch : Drinax, planète coincée entre l’Imperium et l’espace aslan, dernier vestige de l’Empire de Sindal, nourrit des rêves de grandeur retrouvée et contacte les personnages pour mener des actes de piraterie pour son compte dans le secteur. Actes qui seront absous plus tard grâce à une lettre de marque si le plan de réinstaurer un Royaume de Drinax fonctionne.

La campagne mêle aventure et action (surtout dans la première partie), intrigue, négociation et politique (surtout la seconde moitié des scénarios) et se termine en apothéose par des manœuvres de grande ampleur qui verront (ou pas) la réinstauration du Royaume de Drinax. C’est aussi un bac à sable qui donne toutes les clés pour développer des scénarios en dehors du fil directeur principal publié. La galerie de PNJ comprend des nobles drinaxiens, des pirates, des impériaux, des Aslan, quelques forces plus secrètes que je vais éviter de « spoiler » et divers intermédiaires.

Personnellement, j’ai dû m’en tenir au fil principal en raison de contraintes de disponibilité des joueur·ses et de temps, et ça fonctionne aussi. Actuellement aux deux tiers de la campagne, je m’inquiète un peu des deux derniers scénarios, dont l’aspect macro laisse un peu les personnages de côté au profit de grandes décisions, et qui viennent avec des mécaniques de jeu spécifiques aux grandes manœuvres dont au sujet desquelles je vous causais plus haut. Je pense m’en sortir en les ignorant comme je l’ai fait sur pas mal de mécaniques de la campagne, sur les prises des pirates ou leur popularité sur les planètes du secteur, que j’ai gérées à la louche ou en roleplay.

Initialement mise à disposition gratuitement en PDF, The Pirates of Drinax fait actuellement l’objet d’une précommande payante dont la pub indique que c’est « la meilleure campagne Traveller écrite à ce jour ». Je n’irais sans doute pas jusque là, mais elle est quand même très sympa (et donne notamment des choix aux joueur·ses qui ont un impact important sur la suite), malgré les éternelles coquilles moongoosiennes (les erreurs dans les noms de planètes ou leurs coordonnées étant les plus gênantes en jeu).

Ce retour se base sur la version gratuite de la campagne. La version payante sera certainement plus classe, même si la véritable valeur ajoutée sera dans la carte du secteur. Celle que j’ai bricolée en récupérant des bouts de carte sur le net n’est en effet pas des plus lisibles. Je ne suis pas sûr que les éléments de background supplémentaires seront vraiment utiles, en tout cas pour mes joueur·ses et moi, vu le temps que nous pouvons accorder à Traveller.

Couverture 40 ans de JdR T1
La Cour d’Obéron, dont je fréquente le forum, s’est lancée en 2014, année du quarantenaire du jeu de rôle, dans un défi de ouf’ : écrire (au moins) un scénario représentatif de chaque année d’existence de ce loisir. Et de les éditer, sous forme de PDF gratuit ou en PoD à prix coûtant + 1 € pour Reporters Sans Frontières, ce qui m’a fait opter pour cette solution, bien que n’étant intéressé que par deux ou trois scénarios. Ah oui, et ce n’est que le premier tome sur quatre !

Les scénarios font entre 7 et 11 pages et comprennent une présentation du jeu et des personnages prétirés. Le tout est superbement mis en page à mon goût et abondamment et agréablement illustré pour une production « amateur » (on est d’accord, c’est du boulot très pro). Je regrette juste l’impression, qui fait paraître les caractères plus clairs que dans le PDF, et n’est pas très confortable à la lecture.

Les textes que j’ai lus sont les suivants. Dans les entrailles de la montagne maudite (Tunnels & Trolls) est un donjon, mais à la T&T, c’est-à-dire cohérent et humoristiquement vicelard. En revanche, il faut éviter d’y envoyer ses persos fétiches ; le réserver plutôt pour une partie délire et mortelle (littéralement).

Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur Calueche ? (Traveller) se base sur les particularités écologiques d’une planète (flore exploitée par les colons, civilisation inconnue) pour emmener les personnages en exploration. Un scénario court sur le papier, mais très ouvert et pouvant amener des développements à long terme.

Finalement, Opération Sable Noir (James Bond 007) mêle le SPECTRE, un trésor enfoui par les nazis pendant la seconde guerre mondiale et quelques coups fourrés. Ca me donne envie de m’y remettre, tiens !

Vivement la suite…

Couverture Through the Aegis
Through the Aegis présente cinq alliances pouvant servir soit de contexte prêt à jouer (on peut même pousser jusqu’à adopter les personnages proposés plutôt que d’en créer), soit d’alliances PNJ. Elles sont assez différentes les unes des autres : une de chaque saison (plus une qui a survécu à l’hiver pour reverdir lors d’un deuxième printemps), toutes dans des tribunaux différents (avec des conseil pour les localiser ailleurs si ça vous arrange) et avec des thèmes de saga différents.

Côté moins, les tombereaux de stats sont un brin indigestes, mais je dois reconnaître que pour utiliser les alliances telles quelles, c’est utile. Je ne suis pas très emballé par l’alliance maritime (printemps, Normandie). Le concept a déjà été utilisé dans The Sundered Eagle, l’objectif du fondateur (créer un nouveau tribunal s’étendant sur les mers) me semble par trop grandiloquent et le fonctionnement de l’alliance lui-même, les relations entre les personnages, sonnent faux. Au contraire de la Jardin (été, Provence), où les motivations antagonistes et complexes des personnages rendent l’alliance très vivante. Avec ma saga sise dans le tribunal du Levant, j’ai aussi apprécié les Oracles de Didyma (Automne) et son tissu de relations politico-religieuses. Les deux dernières alliances m’ont paru bien plus ternes (hiver, Hibernie ; printemps, Rhin), quoi que la seconde développe aussi des relations avec les voisins vulgaires (enfin, nobles surtout).

Un dernier moins : les illustrations continuent à se faire rares. Globalement, si vous pouvez utiliser une ou plusieurs de ces alliances dans votre saga, ça peut valoir le coup. Techniquement, c’est bien fait et complet (très complet…). Mais je ne dirais pas que c’est le supplément du siècle.

La même sur mon site Ars Magica

Couverture Babbage's Engine
Apparemment, j’ai été médisant en parlant du rythme de parution des suppléments Falkenstein de FGG, parce qu’en même temps que The Ability Variations est sorti ce scénario. Sans trop dévoiler la maigre intrigue, il est à base de Grand Méchant™, d’innocent.es à protéger et de technovapeur.

En fait de scénario, il s’agit de quatre scènes qui s’enchaînent à la suite. Les trois premières sont ultra-scriptées et la dernière beaucoup plus libre (c’est le combat final). Les PNJ autres que des troufions sont rares et il faudra que l’hôte.sse bosse un peu pour que les PJ puissent interagir avec les personnages de fiction susceptibles d’être rencontrés (comme Sissi ou Jules Verne).

Des personnages prétirés sont proposés, mais on ne s’est pas foulé chez FGG, ce sont les mêmes que ceux de Firearms & Margarine à l’exception du feuz (un brownie français) remplacé par un pixie. Un bon point tout de même (mis à part mon amour des Pixies) : en plus du copier/coller, il y a de jolies feuilles de perso illustrées.

En résumé, si vous aimez le grandiloquent et le toc, toc, badaboum, ça peut le faire. De mon côté, je reste un peu sur ma faim. Je trouve que le scénario aurait mérité un meilleur développement.

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