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Depuis le temps que je tease, voilà, ça y est, mon générateur aléatoire de personnages pour The Expanse est enfin en ligne ! J’en profite pour créer une section The Expanse sur ce site. Tant que j’y suis, si l’internaute qui a traduit la feuille de perso et quelques autres trucs, et dont j’ai repris la traduction sans noter la source, pouvait se manifester, je serais ravi de référencer ses productions ici.

Couverture The Expanse 5
Vu que j’ai commencé à chroniquer les romans The Expanse, il faut bien que je continue, le tout sans rien divulgâcher, quoi que je sois en retard de deux tomes par souci d’en rester au format poche.

Que dire, donc ? Que j’ai détesté que les personnages se séparent pendant tout le bouquin, ou peu s’en faut. Réflexe de rôliste, sans doute. Ça a toutefois le mérite d’approfondir le passé des personnages, à part Holden, qui a déjà bien été sous les feux de la rampe et est plutôt en retrait dans ce tome, au contraire d’Amos et surtout de Naomi, dont on apprend enfin les secrets. On retrouve aussi avec plaisir des personnages dont on se doutait qu’ils reviendraient.

Et surtout, une fois les scènes d’exposition passées, ça part plus vite que la lumière, les scènes s’enchaînent en un puzzle diabolique et les personnages en prennent plein la tête au passage. Je trouve aussi qu’on renoue avec l’esprit des deux premiers tomes et la fin laisse augurer que ça va continuer dans la même veine. Résister, résister à acheter le tome 6 en grand format ! 🙂

Mais je compense avec le JdR (teasing).

Couverture Abzu's Bounty
Abzu’s Bounty est une campagne de six épisodes et quelques cent-trente pages. Gratuite en PDF pour les participant·es au foulancement du jeu, elle est maintenant dispo en couverture rigide et papier glacé, tout en couleur, joliment illustrée et de mise en page agréable (je vous conseille la version papier, la lecture sur tablette n’étant pas très confortable, même s’il y a pire). La promesse d’emmener les personnages dans tout le système solaire est tenue et les enjeux sont au summum. On est là pour jouer dans la cour des Holden et des Miller, pas pour incarner un gang de loosers (si vous connaissez la référence, je vous paye une binouze), même si les persos s’en prendront plein la tête.

Sans divulgâcher, les épisodes sont assez variés à la fois dans leur structure (dirigiste et semi-dirigiste, un peu plus bac à sable) et leurs thèmes (action, combat spatial, enquête, interactions sociales, intrigue). Les personnages peuvent aussi faire de vrais choix, surtout à la fin, pour être honnête, mais même en cours de route, il y a des conseils pour rattraper le coup le cas échéant. Il est aussi possible d’insérer des scénarios « externes » entre ceux de la campagne pour noyer le poisson ou allonger la sauce, selon.

Bref, vous en aurez pour votre argent. Vous voulez jouer à The Expanse, l’ambiance des romans et de la série sera au rendez-vous ! Si j’ai des petits bémols, c’est que, sans être la même histoire, il y a des éléments que je trouve trop proches de ceux des romans. Je n’en dis pas plus. Plus anecdotique, si les personnages ne commencent pas directement par cette campagne, il faut se creuser un peu les méninges pour raccrocher les wagons. Encore une fois, il y a des conseils, mais ça peut être acrobatique. C’est d’autant plus dommage que le scénario d’intro du livre de base fait une excellente préquelle mais, sauf erreur de ma part (je travaille de mémoire), donne l’opportunité aux persos de récupérer un vaisseau (la moindre des choses) alors qu’ils doivent en être dépourvus au début de la campagne.

Globalement, c’est exactement ce qu’il faut pour moi : une campagne variée, dans le ton, mais pas trop longue. Du bel ouvrage !

Couverture Flash Fiction The Expanse
Lors du foulancement de The Expanse, un des paliers était une nouvelle écrite par les auteurs des romans sur la base de personnages créés par des foulanceurs (suite à une sélection).

La nouvelle met en scène cinq personnages (dont les joueur·ses sont crédités avec James S.A. Corey) en une page chacun. Le début semble décousu, notamment le deuxième « chapitre », mais au fur et à mesure, les liens entre les personnages apparaissent par petites touches, illustrant à la fois des situations particulières et comment les choses peuvent fonctionner dans cet univers, ici pour révéler un secret (un thème récurrent dans le début de la saga).

C’est anecdotique, mais rappelle bien l’ambiance des romans et de la série, tout en proposant une amorce de campagne, qui demandera toutefois un gros travail en aval.

Couverture The Expanse 1
Comme beaucoup de gens, j’imagine, j’ai découvert The Expanse via la série TV, dont j’ai vu et apprécié deux saisons. Du coup, voyant passer un foulancement pour le jeu de rôle, j’ai craqué (et je m’en fécilite : pas de palier à la noix et une livraison quasi dans les délais). Et comme je voulais connaître la suite, je me suis naturellement laissé tenter par les bouquins (en poche, parce que ma bibliothèque recommence à déborder). Je ne chronique habituellement pas mes lectures, mais comme celle-ci est liée au JdR (les bouquins sont issus des parties des auteurs) et qu’Imaginos me l’a demandé, allons-y !

Pour commencer, les saisons de la série ne collent pas tout à fait au découpage des romans, mais d’après ce que j’ai lu sur le net, bon an mal an, elles suivent le même rythme. Ensuite, comme je veux éviter de trop divulgâcher, je vais principalement me concentrer sur ce que j’apprécie ou un peu moins.

Je pense que ce qui me plaît le plus, c’est l’ambiance hard science : pas de gravité artificielle, pas d’extraterrestre en caoutchouc, pas de lasers qui font « piou piou » (les projectiles en tungstène et les bonnes vieilles torpilles font très bien le job, merci).

Bon, il faut quand même un moteur efficace, le moteur Epstein, pour se balader dans le système solaire sans y passer des années, mais on est loin de la vitesse de la lumière et les passagers des vaisseaux spatiaux (dont le design, au passage, est ce qu’il devrait être, essentiellement parallélépipédique) doivent endurer un cocktail de médocs bien corsé pour supporter les accélérations. De même, l’intrigue principale tourne autour d’une protomolécule extraterrestre qui défie les connaissances scientifiques humaines, mais c’est presque un Mac Guffin tant ce sont surtout les humains qui essaient de l’exploiter qui font figure de méchants de l’histoire.

J’apprécie aussi que les héros ne soient pas des super-héros. Ils morflent, ainsi que leur vaisseau (il y a d’ailleurs une mécanique qui simule ça dans le JdR). Il n’y a ni choix, ni victoire facile pour eux, quand cette dernière n’est pas à la Pyrrhus. Finalement, j’aime aussi le mélange d’action, d’investigation, de politique et les relations humaines, qui prennent de plus en plus de place au fil du temps, il me semble. Bref, ce sont, à nouveau, des aventures à échelle humaine, réalistes.

Côté forme, chaque chapitre adopte le point d’un vue d’un des héros (deux seulement dans le premier tome, puis plus nombreux dans les suivants). Le rythme n’est pas toujours au rendez-vous (c’est le cas aussi dans la série), mais cette alternance fait que l’on a toujours envie de connaître la suite. Et lorsque l’action s’accélère, cela donne un suspens efficace. Il me semble toutefois que rythme et suspens sont moins intenses dans les tomes 3 et 4, qui sont plus longs, mais approfondissent également les personnages secondaires.

Outre le petit bémol sur le rythme, j’en ai aussi un sur la traduction, pas toujours irréprochable. Je n’ai pas lu la VO mais, par exemple, nitrogène au lieu d’azote ou système d’expertise au lieu de système expert m’ont fait saigner les yeux. Heureusement, ce n’est pas si fréquent.

Bref, je l’ai déjà dit en préambule, j’aime et je suis pressé de lire et de voir la suite… Et de mener des parties de JdR dans cet univers en expansion !

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