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Ars Magica

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Arles

Arles - Cover

Arles est un supplément Ars Magica atypique à plusieurs titres. En premier lieu, c'est le seul à être cent pour cent de création française, Môssieur. De plus, il n'entre pas complètement dans le canon de la 5e édition, que ce soit sur la forme ou sur le fond.

CĂ´tĂ© forme, malgrĂ© la dent que je garde contre l'Ă©diteur (je n'ai toujours pas reçu la contrepartie de mon financement participatif pour Arles et je l'ai finalement achetĂ© Ă  part, en ayant fait mon deuil, pour lire la prose de Pierre-Olivier Peccoz, aussi auteur de Shade), force est de constater que la maquette, bien qu'un peu dense, et les illustrations sont cent coudĂ©es au-dessus de celles des ouvrages amĂ©ricains. Le style est parfois un peu verbeux et la relecture pas irrĂ©prochable (confondre or -- la conjonction -- et tort avec hors et tord, respectivement, est rĂ©pandu sur les forums rĂ´listes et dans ce supplĂ©ment ; les fautes, notamment d'accord, se multiplie Ă©galement vers la fin), mais rien de trop rĂ©dhibitoire.

CĂ´tĂ© fond, Arles ressemble Ă  un supplĂ©ment tribunal, sauf qu'il n'en couvre qu'une rĂ©gion bien particulière, mais sur trois Ă©poques possibles (jeunesse de l'Ordre, Ă©poque habituelle et prĂ©-Renaissance). L'auteur, visiblement amoureux du coin, positionne aussi le supplĂ©ment quelque part entre la 4e et la 5e Ă©dition (qui pourtant est la plus rĂ©cemment traduite en français par le sinistre Ă©diteur sus-pas nommĂ©), sans tenir compte du supplĂ©ment officiel sur le Tribunal Provençal (qui Ă©tait en cours de production mais pas sorti Ă  l'Ă©poque). Finalement, sont proposĂ©s pas un, pas deux, pas trois, mais neuf scĂ©narios ! Et pas des amorces faciles, hein, des scĂ©narios, des vrais.

Mais avant de revenir sur les scénarios, voyons la première moitié de l'ouvrage. Une introduction nous raconte le positionnement de l'auteur, notamment vis-à-vis de la réalité historique, et donne également de nombreuses clés pour se servir du supplément, ce qui est d'ailleurs une constante très agréable tout au long de l'ouvrage, qui est pensé comme une boîte à outils adaptable. Après l'histoire de la région arlésienne vient sa géographie (ou plutôt sa géopolitique) et quelques personnages importants de l'époque (une seule femme, toutefois, certes non des moindres). Ce qui est intéressant, c'est que P.O. Peccoz ne recherche pas l'exhaustivité. Au contraire, il laisse volontairement des pistes non exploitées, et même des trous, aux conteurs.euses putatifs.

Les scénarios ont la part belle dans ce supplément. Ils sont invariablement inspirés de légendes ou de coutumes provençales, sont de divers types, du linéaire (mais pas trop) au "construit à la volée". Chacun laisse plus ou moins de travail aux conteurs.euses, mais tout ça est fort inspirant. Comme pour le reste de l'ouvrage, il s'agit par ailleurs de donner des éléments pour alimenter une saga arlésienne, mais nullement de fournir une campagne clé en main. Je le regrette un peu à titre personnel, mais le parti pris est clair.

En rĂ©sumĂ©, Arles est joli et très bien fichu. Vous l'aurez sans doute compris, j'ai beaucoup apprĂ©ciĂ©. Au point de caresser l'idĂ©e de relancer une saga ArM light dans ce contexte !

Grade : *****


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Last update: 09/09/2017

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